Interview: John Billingsley und sein Engagement für die Hollywood Food Coalition

Lesezeit circa: 11 Minuten

John Billingsley  ist neben der Schauspielerei auch wohltätig aktiv.

Von Christina Hacker (www.christina-hacker.de)

Die Corona-Pandemie trifft die ganze Welt, besonders leiden die Menschen in den USA. Hier trifft es gerade Haushalte, die zuvor geradeso über die Runden gekommen sind. Ein Bericht in den Nachrichten zeigte unlängst lange Autoschlangen, in denen Menschen um Lebensmittelspenden anstanden.

Umso wichtiger ist es, wenn sich Menschen mit Geld und Einfluss gegen solche Missstände einsetzen und ihre Kraft in Projekte stecken, die Mitmenschen in der Nachbarschaft vor Hunger bewahren oder ihnen zumindest zu einer Mahlzeit am Tag verhelfen. Einer dieser Menschen ist der Schauspieler John Billingsley, bekannt durch seine Rolle als Dr. Phlox aus Star Trek: Enterprise.

Ich lernte ihn 2012 kennen, als ich ihn und seine Frau bei einem Stadtrundgang durch München führen dufte. Er und seine Frau Bonnie unterstützen seit Jahren die Hollywood Food Coalition (hofoco.org).

John war so freundlich und hat mir vor ein paar Tagen ein paar Fragen beantwortet – zu sich und zu seiner Arbeit bei der Hollywood Food Coalition.

Hallo John. Seit dem Ende von Star Trek: Enterprise sind viele Jahre vergangen. Was hast du in der Zwischenzeit gemacht?

Oh je, das wird keine kurze Antwort! Ich habe meine Schauspielkarriere natürlich fortgesetzt, aber nachdem Er, der nicht genannt werden soll, 2016 (hier in den Staaten) gewählt wurde, habe ich das »Geschäft« auf Eis gelegt und mich der Förderung von Freiwilligen- und Gemeindearbeit gewidmet. Das führte auf einem interessanten Umweg zu meinem Engagement bei der Hollywood Food Coalition, die ich jetzt mitbetreue: Wir retten und teilen Lebensmittel mit allen möglichen Gemeindegruppen in und um LA, und wir bieten allen, die kommen, eine warme, nahrhafte Mahlzeit an, sieben Abende die Woche, in unserer eigenen Küche.

Ich bin in der linken Politik einigermaßen aktiv, ich lese eine Menge, ich überhäufe meine Frau mit Zuneigung (nicht so viel Zuneigung, wie sie zweifellos verdient), und ich nehme weiter zu, quälendes Pfund um quälendes Pfund um quälendes Pfund …

Du warst in einer Folge von The Orville zu sehen. Die Serie besticht durch ihr Star Trek Feeling. Hat sich das für dich als Schauspieler ebenso angefühlt, wie für uns Fans? So als wäre man wieder Teil des Roddenberry-Universum?

Ich habe ihnen ein bisschen Mist erzählt, weil sie mich zum Vorsprechen gezwungen haben … die wirkliche Freude war, Bob Picardo zu quälen; außerdem muss ich sagen, dass Molly Hagen (die Bobs Frau in dieser Folge spielte) eine liebe Freundin von mir ist, also war es nicht nur ein Vergnügen für mich, mit ihr zu arbeiten … sondern ich habe sie für den Vorstand der Hollywood Food Coalition rekrutiert, wo sie jetzt eine führende Rolle spielt!!!

Du hast dort den Antagonisten gespielt. Wie viel Spaß hattest du dabei der Böse zu sein?

Du bist vielleicht nicht so vertraut mit meinem Schaffen … ich bin meistens der Bösewicht! Nun, ich bin häufig der Bösewicht! Was noch schlimmer ist, bis vor ein paar Jahren wurde ich häufig als Kinderschänder gecastet, was besonders ironisch ist, wenn man bedenkt, dass ich in jungen Jahren eine »Schnipp-Schnapp-Operation« hatte, weil ich »zero zed zilch zip« (Null) Interesse daran hatte, jemals JEMALS ein Elternteil zu sein.

Schauspielerst du noch, oder widmest du dich lieber anderen Aufgaben?

Ich mag es immer noch, zu schauspielern, was etwas anderes ist als die Schauspielerei. Es gibt nicht so viel Arbeit für einen älteren Schauspieler (ganz zu schweigen von einem fetten, vieräugigen älteren Schauspieler), und natürlich hat Covid das Geschäft wie so viele andere Geschäfte gesäubert – weniger Shows, kleinere Crews und Besetzungen, um die Risiken einfacher zu handhaben.

Außerdem ist man im Zeitalter von Covid im Allgemeinen weniger geneigt, zu reisen. Wenn ich zum Beispiel einen Gig in Kanada annehmen würde, müsste ich zwei Wochen lang in einem Hotel unter Quarantäne stehen, bis ich einen Fuß auf das Set setzen könnte . . . Also, ich hämmere nicht auf den Schreibtisch meines Agenten und verlange eine Chance, um es mal so auszudrücken.

Außerdem können meine Frau und ich, da wir keine Kinder haben und uns daher nicht um ihre Zukunft sorgen müssen, einfach sagen: »Scheiß drauf« und tun, was wir wollen …

Alles in allem habe ich in den letzten zwei Jahren weniger geschauspielert, als zu dem Zeitpunkt, als ich zehn war. Ich vermisse es nicht so sehr, wie ich vielleicht gedacht hätte (damals, als ich zehn war).

Abgesehen davon haben Bonnie und ich letzten Herbst zusammen einen Pilotfilm gedreht, der BADWATER heißt und von einer kleinen Stadt im Südwesten handelt, in der sich die örtlichen Machthaber verschwören, um die Wasserrechte des örtlichen Indianerstammes zu stehlen. Wenn es sich verkauft, müssten wir nach Albuquerque umziehen … wir werden sehen.

Du und deine Ehefrau ihr unterstützt seit einigen Jahren die Hollywood Food Coalition. Seit wann macht ihr das und wie kam es dazu? Gab es einen besonderen Anlass, oder war es nur der Wunsch Menschen zu helfen?

Wir haben, wie oben angedeutet, 2017 beim HFC angefangen, aber wir waren auch im Vorstand einer großartigen (leider aufgelösten) sozialen Service-Organisation, die sich der Hilfe für Menschen mit HIV/AIDS-Problemen widmete, dem Aids Service Center (ca. 2001-2008).

Davor hatten wir beide viel Erfahrung mit der Betreuung von Schauspielern und – natürlich – mit der Organisation und Leitung von kleinen Theatergruppen.

Ich denke, für uns beide – und nichts davon wäre ohne Bonnies außergewöhnlichen Einsatz möglich – ist es wirklich wichtig, etwas zurückzugeben; sicherlich ist die Arbeit, die wir leisten, um Menschen in Not mit Lebensmitteln und anderen lebenswichtigen Hilfsgütern zu versorgen, jetzt DER belebende Impuls in unserem Leben.

Ich hätte meine Frau nicht geheiratet, wenn sie nicht ein Herz hätte, das so groß ist wie ein Wildschweinarsch. (Nebenbei bemerkt, hat sie auch einen Arsch, der so klein ist wie ein Wildschweinherz, also hat sie eine Menge Dinge, die für sie sprechen.)

Du bist im Vorstand der Organisation, was sind deine Aufgaben?

In erster Linie helfe ich, strukturelle Abläufe und Verwaltungsprozesse zu schaffen und zu überwachen, die dem Vorstand helfen, zusammenzukommen und für die Zukunft zu planen.

In zweiter Linie spiele ich eine primäre Rolle als »Koalitionsbildner«, das heißt, ich spreche für und über den HFC in der Gesellschaft – mein Job besteht zum Teil darin, Wege zu finden, mehr und mehr »Partner« an den Tisch zu bekommen, die mit uns zusammenarbeiten.

Schließlich habe ich eine Schlüsselrolle bei der Identifizierung von Fundraising- und Entwicklungsstrategien, was bedeutet, dass ich mich mit vielen Leuten in unserer Organisation über verschiedene Aspekte des Auftretens, der Öffentlichkeitsarbeit usw. berate.

Gibt es viele Schauspieler und Filmleute in Hollywood, die solche Organisationen unterstützen?

Die meisten Schauspieler und »Showbiz«-Leute, wenn sie Erfolg und die materiellen Mittel haben, widmen viel Zeit dem »Zurückgeben«. Die geben – in der Tat – etwas zurück. Ein Künstler zu sein bedeutet, denke ich, einfühlsam zu sein.

Wenn man jedoch ein erfolgloser Schauspieler ist (und die meisten Schauspieler sind erfolglos), lebt man am Rande des Existenzminimums und es ist schwieriger, Zeit, Unterstützung usw. für wohltätige Zwecke zu geben – es ist überall das Gleiche: Arbeite, um erfolgreich zu sein, und gib dann anderen etwas zurück, wenn du das Glück hast, es zu »schaffen« …

Die Regierungszeit von Donald Trump und die Corona-Pandemie hat die Lage vieler Amerikaner verschlechtert. Wie schlimm ist es und mit welchen Sorgen blickst du in die Zukunft?

Meine übergreifende globale Sorge ist, dass der Klimawandel weiterhin die Klimaflucht vorantreiben wird, und dass die dramatische »Flucht« großer, verarmter Bevölkerungsgruppen wiederum den Ethno-Nationalismus weiter fördern wird, der zum Wachstum faschistischer politischer Bewegungen und des Autoritarismus im Allgemeinen führt.

Wenn die Pandemie vorbei ist, kannst du dir vorstellen mal wieder nach Deutschland zu kommen? Und was würdest du dir dann gern anschauen?

Es gibt so viel Schmerz in der Welt, dass es kleinlich von mir ist, über meine eigenen kleinen Mühen zu jammern, aber das, was ich am meisten, am allermeisten vermisst habe, ist die Freiheit zu reisen. Ich kann es kaum erwarten, wieder nach Deutschland zu kommen, nach Europa; nach NYC; nach Hawaii; nach Vancouver und in den pazifischen Nordwesten, wo ich ursprünglich herkomme.

Ich möchte meinen besten Freund in Nord-Maine besuchen und zum Mardi Gras in New Orleans gehen, und meine Frau nach Paris mitnehmen, wo sie noch nie war. Ich möchte nach Lateinamerika, wo ich noch nie war; nach Neuseeland – wo ich eine bestehende Einladung habe – zurückkehren, um mit Trek-Fans zu plaudern … nach … nach … BERLIN … wo ich noch nie war.

Seufz! Aber was soll mein Wehklagen? Es gibt gerade so viel Hunger, Not, Angst und Einsamkeit in der Welt … wie sagte Bogey zu Bergman: »Unsere kleinen Probleme machen keinen Haufen Bohnen aus …«

Gibt es etwas, das du deinen deutschen Fans sagen möchtest?

Ich feiere immer noch, als Krönung meines beruflichen Ruhmes, die stehenden Ovationen, die meine Frau und ich bei unserer ersten FedCon vor einigen Jahren bekamen, als wir das Konzept des »pants-ing« vor einem vollen Haus von betrunkenen Deutschen vorstellten (letzte Show des Abends: 23 Uhr, nach einem ganzen Tag voller Dog’n’Pony-Shows). Da musste man einfach dabei sein. Im Grunde bedeutet »pants-ing«, jemandem die Hose herunterzuziehen, ohne dass er es merkt …

Ich schätze die Deutschen für ihre liebenswerte Kombination aus hohem Intellekt und Wertschätzung für niedriges Varieté. Ich vermisse euer Bier. Ich vermisse eure Würstchen. Ich vermisse eure Fröhlichkeit. Der Tag wird kommen . . .

Vielen Dank, John, für das Interview.

John Billingsley und seine Frau Bonnie in München
Foto: Christina Hacker

Zur Hollywood Food Coalition:

Seit 1987 verteilt die Wohltätigkeitsorganisation Lebensmittel und Mahlzeiten an Bedürftige und das 365 Tage im Jahr. Zuerst waren es nur Sandwiches, heute sind es ca. 65.000 Mahlzeiten im Jahr zuzüglich Lebensmittel- und Hygienepakete. Man sollte meinen, dass es in Hollywood keine Armut gibt, aber das ist falsch. Gerade hier gibt es mehr hungernde Menschen als sonst wo im Großraum Los Angeles.

In einem Flyer der HFC heißt es:

»Wir helfen Überlebenden von häuslicher Gewalt, Obdachlosen Jugendlichen, Senioren, Mitgliedern der LGBTQ+-Gemeinschaft, Menschen mit Behinderungen, Veteranen, Familien, ehemaligen Häftlingen oder auch Menschen mit psychischen Erkrankungen und Drogenabhängigkeit. Einige unserer Gäste sind gezwungen, zwischen Miete und Essen wählen. Keiner wird abgewiesen.«

Die Mitglieder der Hollywood Food Coalition wollen den Menschen Hoffnung machen und zu einem humaneren Dasein verhelfen. Niemand ist vergessen und jeder ist wichtig – das ist die Philosophie hinter dem Anliegen. Das beinhaltet nicht nur Essen, sondern auch medizinische Versorgung und Beratung. Inzwischen sammelt die Hollywood Food Coalition mehr Lebensmittel, als sie für ihren Bezirk benötigt, diese Überschüsse fließen an andere Hilfsorganisationen im Großraum Los Angeles, damit jeder, der es notwendig hat, Hilfe erhält.

»Wir glauben, dass das Schmieden von Allianzen mit Gleichgesinnten der schnellste Weg ist, um sinnvolle Veränderungen innerhalb unserer Gemeinschaft zu bewirken. Aus diesem Grund bauen wir aktiv Partnerschaften mit anderen sozialen Einrichtungen, Gemeindegruppen, kleinen und großen Unternehmen, Kirchen aller Konfessionen, Nachbarschaftsräten, sowie Städten und gewählten Führungspersönlichkeiten der Stadt und des Bezirks. Wir teilen Lebensmittel, Wissen und Ressourcen mit Dutzenden von Gruppen mit dem Ziel, die Qualität und Quantität der Dienstleistungen für die Bedürftigen in der ganzen Stadt zu erhöhen.

Wir sind ein “barrierefreier” Koalitionsbauer über programmatische und geografische Grenzen hinaus.«

Die Corona-Pandemie erleichtert ihnen die Arbeit nicht gerade, weil jetzt nicht nur 63 Prozent mehr Mahlzeiten ausgegeben werden müssen, sondern die Menschen nicht vor Ort verköstiget werden können und Essen nur zum Mitnehmen angeboten werden kann. Unterstützer werden daher ständig gesucht, ob als Ehrenamtlicher Helfer oder finanziell. Firmen und Privatleute können Sachspenden wie Lebensmittel, Hygieneprodukte und Kleidung einreichen. Mehr Informationen zur Hollywood Food Coalition gibt es auf deren Homepage, und in den sozialen Netzwerken, dort finden regelmäßig Spendenaufrufe statt, an denen man sich beteiligen kann. Man kann auch mittels PayPal oder Kreditkarten spenden.


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Gastautor

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